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Reportajes | 13/09/2021

Coronavirus: qué se sabe de la variante mu, detectada en varios países de Sudamérica y que la OMS vigila

Coronavirus: qué se sabe de la variante mu, detectada en varios países de Sudamérica y que la OMS vigila
BBC Mundo I13I09I21IThe Conversation*Luke O'Neill


La Organización Mundial de la Salud (OMS) ha añadido otra variante del coronavirus a su lista para vigilar. Se llama mu y ha sido designada como variante de interés (VOI).

Esto significa que tiene diferencias genéticas con las otras variantes conocidas y está causando infecciones en múltiples países, por lo que podría representar una amenaza particular para la salud pública.

Es posible que los cambios genéticos de mu la hagan más transmisible, le permitan causar una enfermedad más grave y la hagan más capaz de escapar a la respuesta inmunitaria provocada por las vacunas o la infección con variantes anteriores.

Esto, a su vez, podría hacerla menos susceptible a los tratamientos. Nótese la palabra podría.

Una VOI no es una variante preocupante (VOC), que es una variante que se ha demostrado que adquiere una de esas características, lo que la hace más peligrosa y, por tanto, más importante.

Mu está siendo vigilada de cerca para ver si debe ser designada como VOC. Esperemos que no lo sea.

Hay otras cuatro VOI que están siendo vigiladas por la OMS —eta, iota, kappa y lambda— pero ninguna de ellas ha sido reclasificada como VOC.

Ese podría ser el caso de mu también, pero tenemos que esperar a tener más datos.

Lo que hace que mu sea particularmente interesante (y preocupante) es que tiene lo que la OMS llama una "constelación de mutaciones que indican propiedades potenciales de escape inmunológico".

En otras palabras, tiene los rasgos distintivos de poder eludir la protección vacunal existente.

¿Dónde se está propagando?

Mu fue vista por primera vez en Colombia en enero de 2021, cuando se le dio la designación B.1621. Desde entonces se ha detectado en 40 países, pero se cree que actualmente es responsable de solo el 0,1 % de las infecciones a nivel mundial.

Mu ha sido mucho más prevalente en Colombia que en cualquier otro lugar.

Si se observan las muestras de coronavirus que han sido secuenciadas genéticamente, el 39 % de las analizadas en Colombia han sido de mu —aunque no se han registrado muestras allí en las últimas cuatro semanas—.

Por el contrario, el 13 % de las muestras analizadas en Ecuador han sido mu, y esta variante representa el 9 % de las muestras secuenciadas en las últimas cuatro semanas, mientras que en Chile algo menos del 40 % de las muestras secuenciadas han resultado serlo en el último mes.

Esto sugiere que el virus ya no circula en Colombia, sino que se transmite en otros países sudamericanos cercanos.

Hasta ahora, se han identificado 45 casos en el Reino Unido mediante análisis genéticos, y parece que proceden del extranjero.

Sin embargo, como no todos los casos de covid-19 acaban siendo secuenciados para ver qué variante son, es posible que la prevalencia de mu en el Reino Unido sea mayor.

¿Cuán peligrosa es?

Las preguntas clave son si mu es más transmisible que la variante actualmente dominante, delta, y si puede causar una enfermedad más grave.

Mu tiene una mutación llamada P681H, reportada por primera vez en la variante alfa, que es potencialmente responsable de una transmisión más rápida.

Sin embargo, este estudio todavía está en formato de prepublicación, lo que significa que sus conclusiones aún no han sido revisadas formalmente por otros científicos.

Vacunación en el mundo

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Dosis totales por cada 100 personas

Sin datos01020304050+Desplazarse por la tablaFiltrar:
Mundial71,65.637.910.850
China147,22.138.451.077
India51,7720.910.239
EE.UU.112,3377.622.065
Brasil95,3203.930.265
Japón112,2141.432.726
Indonesia40,1110.685.380
Alemania123,7103.814.560
Turquía117,9100.267.925
Reino Unido137,292.053.472
Francia134,190.583.383
México68,088.593.229
Rusia57,884.307.408
Italia133,080.293.447
España145,568.002.439
Pakistán29,566.456.245
Canadá142,354.161.320
Corea del Sur97,950.242.466
Argentina100,745.917.635
Arabia Saudita110,439.009.895
Tailandia54,638.174.738
Filipinas34,037.728.114
Malasia115,137.714.587
Colombia71,536.657.856
Polonia96,836.604.902
Marruecos96,436.003.650
Bangladesh19,732.751.434
Chile155,829.923.619
Irán34,329.152.527
Vietnam24,023.577.917
Sri Lanka107,623.123.345
Países Bajos128,522.071.478
Australia84,721.850.954
Camboya119,920.312.411
Perú60,720.233.007
Ecuador112,820.170.825
Emiratos Árabes Unidos187,318.710.538
Bélgica140,516.339.369
Uzbekistán47,115.978.140
Cuba134,715.242.254
Portugal149,815.234.083
Israel163,014.326.919
Sudáfrica23,514.126.008
Suecia128,713.077.350
Kazajistán67,212.764.970
Taiwán50,111.961.678
Hungría123,111.863.559
Grecia112,211.635.474
República Checa108,211.608.825
República Dominicana103,911.382.125
Nepal36,510.832.033
Egipto10,310.769.834
Austria117,110.592.343
Ucrania23,910.407.825
Rumania51,59.841.281
Suiza112,59.801.539
Venezuela32,59.342.817
Singapur152,28.976.698
Dinamarca148,88.648.547
Argelia17,98.000.000
Azerbaiyán72,77.430.450
Noruega134,27.334.032
Finlandia128,07.104.015
Irlanda139,96.969.334
El Salvador104,76.827.005
Jordan64,46.617.461
Túnez52,76.292.293
Myanmar11,46.253.687
Bolivia52,56.216.576
Serbia89,26.069.521
Uruguay169,05.888.527
Guatemala28,75.242.013
Nigeria2,45.176.869
Panamá108,94.771.874
Zimbabue30,54.602.020
Eslovaquia84,14.593.597
Costa Rica89,14.580.610
Qatar155,74.561.509
Honduras45,04.526.090
Laos59,74.402.770
Mongolia130,84.356.196
Nueva Zelanda85,74.163.418
Paraguay56,74.095.681
Omán77,34.036.350
Irak9,13.754.174
Croacia81,23.314.168
Lituania121,03.253.859
Bielorrusia32,73.085.256
Tayikistán31,43.061.270
Kenia5,32.934.285
Etiopía2,32.654.956
Líbano38,22.584.540
Ruanda19,42.569.906
Bahréin143,92.515.690
Bulgaria34,72.391.930
Kuwait54,92.375.455
Mozambique7,12.297.842
Angola6,12.086.325
Afganistán5,01.979.652
Eslovenia93,81.950.228
Senegal10,11.744.098
Territorios Palestinos32,01.673.806
Mauricio125,01.591.414
Albania54,61.567.313
Letonia82,91.546.818
Uganda3,11.476.526
Costa de Marfil5,41.459.525
Georgia34,31.366.678
Macedonia del Norte63,71.326.584
Moldavia32,91.322.289
Estonia98,01.298.749
Guinea9,51.286.157
Libia18,31.274.076
Ghana4,01.271.393
Kirguistán18,31.211.784
Sudan2,51.129.054
Chipre125,61.115.513
Bosnia y Herzegovina32,51.060.145
Bután134,01.045.074
Kosovo50,5975.279
Trinidad y Tobago68,6962.287
Malawi4,7916.777
Fiyi95,9866.153
Malta155,9802.042
Luxemburgo121,4770.501
Maldivas127,8694.902
Nicaragua10,0669.904
Togo7,7651.941
Zambia3,4649.919
Jamaica20,4606.286
Timor Oriental43,8588.299
Botsuana23,9573.691
Islandia155,2533.024
Guyana62,7495.220
Níger2,0491.738
Camerún1,6435.676
Montenegro65,3410.238
Siria2,1388.520
Surinam61,1361.815
Guinea Ecuatorial24,9360.446
Brunéi80,0353.428
Namibia13,6352.962
Gambia14,1351.281
Mali1,7344.151
Yemen1,0311.483
Somalia1,9310.005
Congo5,5309.575
Cabo Verde55,0309.001
Mauritania6,4306.666
Tanzania0,5304.603
Armenia10,2303.325
Madagascar1,0283.091
Comoras31,2277.419
Belice62,1251.317
Barbados74,1213.075
Esuatini17,8208.541
Lesoto9,3201.795
Sierra Leona2,4193.557
Benín1,4174.074
Bahamas40,7161.613
Isla de Jersey148,2149.748
Gabón6,4146.464
Seychelles145,1143.490
Samoa68,9137.958
Papúa Nueva Guinea1,5134.444
Isla de Man150,5128.522
Liberia2,2113.680
República Centroafricana2,3112.492
República Democrática del Congo0,1111.142
Burkina Faso0,5108.799
Islas Caimán154,0102.399
Guernsey150,3100.756
Andorra120,893.430
Bermudas137,685.415
Islas Salomón11,983.441
Gibraltar234,679.027
Antigua y Barbuda79,077.997
Chad0,576.242
Groenlandia129,673.687
Islas Feroe147,372.246
Tonga64,168.404
Yibuti6,564.721
Santa Lucía35,064.523
Sudán del Sur0,559.865
Santo Tomé y Príncipe22,850.886
Islas Turcas y Caicos129,750.875
Mónaco123,248.691
San Marino136,946.564
San Cristóbal y Nieves86,646.372
Haití0,446.201
Granada40,245.460
Vanuatu13,943.645
Liechtenstein113,243.295
Dominica59,442.837
Turkmenistán0,741.993
Islas Vírgenes Británicas105,932.229
Guinea-Bissau1,531.090
San Vicente y las Granadinas27,830.958
Kiribati20,024.229
Islas Cook127,822.456
Anguila122,118.471
Nauru136,014.790
Tuvalu89,710.692
Santa Elena129,57.892
Islas Malvinas o Falkland124,94.407
Montserrat57,02.837
Niue149,12.406
Tokelau70,8968
Islas Pitcairn200,094
Burundi00
Corea del Norte00
Eritrea00
Georgia del Sur e Islas Sandwich del Sur00
Territorio Británico del Océano Índico00
Vaticano00

Esta información se actualiza regularmente pero puede no reflejar los datos más recientes para cada país. El número total de vacunaciones se refiere al número de dosis dadas, no al número de personas vacunadas, por lo que es posible que hay más de 100 dosis por cada 100 habitantes.

Fuente: Our World in Data, ONS, gov.uk

Última actualización: 10 de septiembre de 2021 10:33 GMT

Todavía no podemos estar seguros de los efectos de la P681H en el comportamiento del virus.

Mu también tiene las mutaciones E484K y K417N, que están asociadas con la capacidad de evadir los anticuerpos contra el coronavirus. Las pruebas sobre esto son más concretas.

Estas mutaciones también se dan en la variante beta, por lo que es posible que mu se comporte como beta, contra la que algunas vacunas son menos eficaces.

Mu también tiene otras mutaciones, como R346K e Y144T, cuyas consecuencias se desconocen, de ahí la necesidad de realizar más análisis.

Gráfico de cómo aparecen las variantes

Pero ¿puede la mu evadir realmente la inmunidad preexistente?

Hasta el momento solo hay información limitada sobre esto, con un estudio de un laboratorio en Roma que muestra que la vacuna de Pfizer/BioNTech fue menos eficaz contra mu en comparación con otras variantes cuando se probó en un experimento de laboratorio.

A pesar de ello, el estudio seguía considerando que la protección ofrecida contra la mu por la vacuna era sólida. Realmente, aún no sabemos si las mutaciones de mu se traducirán en un aumento de la infección y la enfermedad.

Sin embargo, han aparecido informes sorprendentes sobre mu.

A finales de julio, un canal de noticias de Florida informó de que el 10 % de las muestras secuenciadas en la Universidad de Miami eran mu.

A principios de agosto, Reuters informó de que siete residentes totalmente vacunados de una residencia de ancianos en Bélgica habían muerto por un brote de mu.

Sin embargo, estas son instantáneas limitadas del comportamiento de la variante.

¿Qué pasará después?

Mu es la primera variante nueva que se añade a la lista de la OMS desde junio.

Cuando se designa una variante de interés, la OMS lleva a cabo un análisis comparativo de las características de la nueva variante, evaluando cómo se compara con otras que también están siendo vigiladas, pidiendo a sus estados miembros que recopilen información sobre la incidencia y los efectos de la variante.

Esto se está llevando a cabo en la actualidad.

La designación de mu como VOI refleja la preocupación generalizada por la posibilidad de que surjan nuevas variantes que puedan resultar problemáticas.

La variante delta, más transmisible, que se está afianzando en muchos países, especialmente entre los no vacunados, muestra la rapidez y la importancia con que las variantes víricas pueden cambiar el curso de la pandemia.

Cada vez que el virus se reproduce en el interior de una persona existe la posibilidad de que mute y surja una nueva variante.

Es un juego de números. Es un proceso aleatorio, un poco como tirar los dados.

Cuantas más tiradas haya, mayor será la posibilidad de que aparezcan nuevas variantes. La principal forma de detener las variantes es la vacunación global.

La aparición de la mu nos recuerda lo importante que sigue siendo ese objetivo.

Muchas personas, especialmente en los países en desarrollo, siguen sin vacunarse.

Debemos hacer llegar las vacunas a estos países lo antes posible, tanto para ayudar a las personas allí vulnerables como para impedir que surjan nuevas variantes.

De lo contrario, nuestra salida de la pandemia se retrasará, posiblemente durante meses.

Luke O'Neill es profesor de bioquímica en el Trinity College de Dublín, Irlanda.

Este artículo fue publicado en The Conversation. Haga clic aquí para acceder al original.





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