Mundo | 01/04/2020

El drama de Guayaquil, que tiene más muertos por covid-19 que países enteros y lucha a contrarreloj para darles un entierro digno

El drama de Guayaquil, que tiene más muertos por covid-19 que países enteros y lucha a contrarreloj para darles un entierro digno

Ecuador es uno de los países de la región con mas casos confirmados y muertes por covid-19.

BBC Mundo, Ecuador|01|04|20|Matías Zibell
A las miles de imágenes de ciudades vacías y hospitales colapsados impresas alrededor del mundo por la pandemia de coronavirus, en la ciudad ecuatoriana de Guayaquil se multiplicaron en la última semana videos y testimonios sobre personas muriendo en las calles y cuerpos esperando días para ser recogidos en los hogares.

La provincia del Guayas, donde se encuentra Guayaquil, tiene según los últimos datos oficiales más víctimas del covid-19 que naciones latinoamericanas enteras: 1.615 infectados y 52 muertos.

El colapso del sistema funerario producto de esta crisis es de tal magnitud que el presidente de Ecuador, Lenín Moreno, debió conformar una fuerza de tarea conjunta para poder enterrar a todas las personas fallecidas.

BBC Mundo se comunicó con algunos de los familiares y vecinos de las víctimas y los testimonios coinciden con aquellas dos palabras que Joseph Conrad destacó en su obra "El corazón de las tinieblas": el horror, el horror.

"Mi tío murió el 28 de marzo y nadie viene a ayudarnos. Vivimos al noroeste de la ciudad. Los hospitales le decían que no tenían camillas y falleció en casa. Nosotros llamamos al 911 y nos pidieron paciencia. El cuerpo sigue ahí en la cama donde falleció, porque nadie lo puede tocar ni nada de esas cosas", cuenta Jésica Castañeda, sobrina de Segundo Castañeda.

Otra joven guayaquileña que vive en el sureste de Guayaquil y quien pidió que no se difunda su nombre, relató que su padre murió en sus brazos y estuvo 24 horas en la casa.

"Nunca le hicieron la prueba del coronavirus, solo nos decían que nos podían agendar una cita y que tome paracetamol. Tuvimos que retirar el cuerpo por medio de particulares porque no tuvimos respuesta del Estado. Uno siente impotencia al ver a su padre así y tener que salir a pedir ayuda".

Pero esta situación no afecta solamente a los muertos por el virus. Wendy Noboa, quien vive en el norte de Guayaquil, cerca de la terminal de autobuses, cuenta la historia de su vecino Gorky Pazmiño, quien murió el domingo 29 de marzo:

"Él se cayó y del golpe en la cabeza murió. Yo llamé al 911 y nunca vinieron. Él vivía con su papá, que tiene más de 96 años, por eso mi angustia. Permaneció en el piso todo un día, hasta que vinieron familiares con la caja para sepultarlo. Pero no lo pudieron sepultar porque no había médico que firmara el certificado de defunción".

Los casos son tantos que la periodista Blanca Moncada, del diario Expreso, ha comenzado una cadena en Twitter solicitando información de familiares y vecinos de personas que se encuentren en esta situación.

"Tomé esta decisión por el grito desesperado de muchos ciudadanos que tienen que esperar hasta 72 horas e incluso más para que las autoridades recojan los cadáveres que permanecen en las casas; busco cuantificar la magnitud de esta tragedia porque, en cuestión de cifras, Guayaquil es en este momento una gran nube gris".


Enfrentamiento político

El comandante de la Armada Nacional, Darwin Jarrín, quien asumió el 30 de marzo la coordinación militar y policial para la provincia del Guayas, indicó a BBC News Mundo que hasta el jueves 2 de abril, a más tardar, estarán enterrados todos los fallecidos en Guayaquil.

"El Ministerio de Salud entrega en los hospitales el acta de defunción, Policía y CTE (Comisión de Tránsito del Ecuador) trasladan los cadáveres a los dos cementerios -Parques de La Paz en la Aurora y el Panteón Metropolitano en la vía a la costa- y las fuerzas armadas los entierran", señaló Jarrín.

Pero lo ocurrido en la última semana de marzo en la ciudad -donde más de 300 cadáveres fueron recogidos en distintos domicilios por la policía ecuatoriana, según informa el diario El Comercio- puede tener serias consecuencias.

Para comenzar, la crisis ha enfrentado a la alcaldesa de Guayaquil con el gobierno nacional. Cyntia Viteri, quien se encuentra en cuarentena por haberse infectado con el coronavirus, reclamó el 27 de marzo a las autoridades nacionales por las falencias del sistema público:

"No retiran a los muertos de sus casas. Los dejan en las veredas, caen frente a hospitales. Nadie los quiere ir a recoger. ¿Qué pasa con nuestros enfermos? Las familias deambulan por toda la ciudad tocando puertas para que los reciba un hospital público, donde ya no hay camas".

Además de los muertos en los hogares, la ciudad ha tenido que enfrentarse a la pesadilla de muertos en sus calles. Jésica Zambrano, periodista del diario El Telégrafo, le contó a BBC News Mundo su experiencia desde el centro de Guayaquil.

"Mi pareja salió a hacer las compras y se encontró una persona muerta, en las calles Pedro Carbo y Urdaneta. Más temprano nos dijeron que había otro muerto unos cuantos metros más allá. Aquí estamos acostumbrados a ver a mendigos durmiendo en las calles, pero como resultado de esta crisis personas desahuciadas mueren en el centro de la ciudad".

Mapa del coronavirus: propagación global, 1 de abril de 2020

Esta visualización se basa en datos periódicos de la Universidad Johns Hopkins y puede que no refleje la información más actualizada de cada país.

Total de casos confirmadosNúmero total de muertes
860.95442.368
Casos100.00010.0001.000
CasosMuertes
EE.UU.189.2844.070
Italia105.79212.428
España95.9238.464
China82.6313.321
Alemania71.808775
Francia52.1283.523
Irán44.6052.898
Reino Unido25.1501.789
Suiza16.605433
Turquía13.531214
Bélgica12.775705
Holanda12.5951.039
Austria10.180128
Corea del Sur9.887165
Canadá8.591102
Portugal7.443160
Brasil5.812202
Israel5.59121
Australia4.70720
Noruega4.64139
Suecia4.435180
República Checa3.30831
Irlanda3.23571
Dinamarca2.86090
Malasia2.76643
Chile2.73812
Rusia2.33717
Polonia2.31133
Ecuador2.30279
Rumania2.24582
Japón2.23366
Luxemburgo2.17823
Filipinas2.08488
Pakistán2.03926
Tailandia1.77112
India1.59045
Arabia Saudita1.56310
Indonesia1.528136
Finlandia1.41817
Sudáfrica1.3535
Grecia1.31449
México1.21529
Panamá1.18130
Islandia1.1352
República Dominicana1.10951
Perú1.06530
Argentina1.05427
Singapur9263
Colombia90616
Serbia90016
Croacia8676
Eslovenia80215
Qatar7812
Estonia7454
Argelia71644
Crucero Diamond Princess71211
Egipto71046
Nueva Zelanda7081
Irak69450
Emiratos Árabes Unidos6646
Ucrania64517
Marruecos61736
Bahréin5674
Lituania5378
Armenia5323
Hungría49216
Líbano46312
Bosnia y Herzegovina42013
Bulgaria3998
Letonia398
Túnez39410
Andorra37612
Eslovaquia363
Moldavia3534
Kazajistán3482
Costa Rica3472
Uruguay3381
Macedonia del Norte3299
Taiwán3225
Azerbaiyán2985
Kuwait289
Jordan2745
Chipre2628
Burkina Faso26114
Reunión247
Albania24315
Puerto Rico2398
San Marino23626
Vietnam212
Afganistán1964
Camerún1936
Omán1921
Cuba1866
Costa de Marfil1791
Senegal175
Honduras17210
Uzbekistán1722
Islas Feroe169
Malta169
Ghana1615
Bielorrusia1521
Sri Lanka1432
Mauricio1435
Venezuela1353
Nigeria1352
Brunéi1291
Martinica1283
Territorios Palestinos1191
Bolivia1157
Guadalupe1144
Kosovo1121
Georgia110
Montenegro1092
Camboya109
Kirguistán107
República Democrática del Congo988
Mayotte941
Trinidad y Tobago874
Isla de Jersey812
Ruanda75
Gibraltar69
Guam692
Liechtenstein68
Paraguay653
Isla de Man60
Guernsey601
Kenia591
Madagascar57
Aruba55
Mónaco521
Bangladesh515
Guayana Francesa51
Uganda44
Guatemala381
Jamaica382
Polinesia Francesa37
Zambia36
Togo341
Barbados34
Níger343
El Salvador321
Bermudas32
Yibuti30
Islas Vírgenes Estadounidenses30
Mali282
Etiopía26
Guinea22
Congo19
Tanzania191
Maldivas18
Gabón161
Nueva Caledonia16
Haití16
Bahamas15
Myanmar151
Isla de San Martín151
Eritrea15
Guinea Ecuatorial15
Islas Caimán141
Santa Lucía13
Mongolia12
Guyana122
Dominica12
Namibia11
Antillas Holandesas111
Groenlandia10
Libia10
Siria102
Surinam10
Seychelles10
Granada9
Benín9
Laos9
Esuatini9
Guinea-Bissau8
Zimbabue81
Mozambique8
San Cristóbal y Nieves8
Angola72
Antigua y Barbuda7
Chad7
Sudán72
Antillas Holandesas6
Cabo Verde61
Vaticano6
Mauritania61
San Bartolomé6
Montserrat5
Nicaragua51
Somalia5
Islas Turcas y Caicos5
Fiyi5
Nepal5
Gambia41
Bhután4
Botsuana41
Liberia3
Islas Vírgenes Británicas3
República Centroafricana3
Belice3
Islas Marianas del Norte2
Anguila2
Crucero MS Zaandam2
Burundi2
San Vicente y las Granadinas1
Timor Oriental1
Sierra Leona1
Papúa Nueva Guinea1

Fuente: Universidad Johns Hopkins (Baltimore, EE.UU.), autoridades locales

Última actualización 1 de abril de 2020 6:00 GMT.

"Golpe a las costumbres"

El 28 de marzo, un día después de las declaraciones de la alcaldesa, el diario El Universo informó sobre los planes del gobierno municipal de enterrar a los muertos en una fosa comúnpero la idea no prosperó.

"Me parece terrible que se haya lanzado la idea de una fosa común en esta ciudad", le dice a BBC News Mundo el sociólogo guayaquileño Héctor Chiriboga.

"Esta es una ciudad donde la clase media, media baja, demoraba el velorio hasta dos días porque tenía que llegar el pariente que vivía en Europa, los migrantes que se fueron después del 2000. Aquí se vestía a los cadáveres y hasta hace poco la Iglesia católica veía con malos ojos la cremación", explica y añade:

"Esto es un golpe para las costumbres de los sectores populares, para el ritual del fallecimiento y del entierro. El hombre que se gana el pan día a día, que tiene una veta cristiana o católica, es un hombre que se deshace al ver que no se va a poder cumplir con el rito".

Un hombre camina por el centro de Quito.Las calles de Ecuador están casi desiertas en medio del brote del coronavirus.

Jorge Wated, quien está al frente de la fuerza de tarea designada por el presidente Moreno para el enterramiento de los cadáveres, le dice a BBC Mundo que él no hubiese aceptado esta misión si el mandatario le hubiera pedido hacerse cargo de una fosa común.

"Presido esta fuerza de tareas para levantar a los fallecidos de las viviendas y hospitales de Guayaquil, y para que aquellos que no tienen los servicios exequiales, puedan tener una cristiana sepultura, de forma unipersonal, en un camposanto de la ciudad".

Pero el ingeniero Wated informa que los familiares de las víctimas no podrán asistir al entierro.

El peor escenario

"Siempre había personas que fallecían en su casa. Lo normal era que un médico determinaba la causa de muerte y luego venía la funeraria. Pero ahora hay un pánico generalizado y se piensa que toda persona que fallece en Guayaquil tiene coronavirus. Entonces las funerarias no se quieren hacer cargo", explica a BBC Mundo Grace Navarrete, médica salubrista que pertenece a la Sociedad Ecuatoriana de Salud Pública.

El comportamiento de las funerarias durante la crisis fue investigado por la periodista Susana Morán, del sitio digital de noticias Plan V, en el artículo "Morir dos veces en Guayaquil".

Morán entrevistó a la dueña de una funeraria que cerró su negocio por temor a un contagio. "Yo ya tengo mis añitos, por ganarme unos centavitos yo no voy a poner en peligro a mi familia", le dijo esta señora a la periodista.

Este miedo se replica también entre los familiares, dice la doctora Navarrete.

"En las casas pasa lo mismo, se muere alguien y nadie toca el cuerpo, en una ciudad en donde el calor hace que el nivel de descomposición de los cadáveres sea más acelerado que en otras partes del país. Yo escuché de un caso de una persona fallecida en su dormitorio cuyos familiares sacaron el cuerpo sobre el colchón a la vereda".

Para el ingeniero Wated, se trata de un conjunto de factores que se combinan en el peor escenario.

"Las funerarias están colapsadas, incluso no tienen personal; los camposantos no tienen capacidad de recibir tanta gente a tanta velocidad; la gente no puede salir de sus casas a hacer los trámites para enterrar a sus fallecidos; el número de muertos crece entre los diagnosticados con covid y la gente sospechosa de haber muerto de covid a la que no se le hizo una prueba: esto genera un cuello de botella".

La enfermedad pública

El médico Ernesto Torres cree que la tragedia debe entenderse como un tema de salud pública, ya que, en sus palabras, esto "rebasa el ámbito de la medicina porque tiene que ver con políticas de Estado y del interés real de los gobiernos en la salud de su población".

Para este experto en salud pública, en esta crisis se les ha dado demasiada importancia a los hospitales y no se ha trabajado a nivel comunitario.

"Si trabajáramos intensamente a ese nivel, podríamos evitar que tantas personas congestionen los hospitales. Ahora en los hospitales se trata de apagar incendios con baldes de agua. Podrías haber usado esos baldes de agua para apagar los incendios a nivel local con una brigada sanitaria, donde se involucren personas de la comunidad".

En estas comunidades, sobre todo en las más periféricas, se está produciendo "una verdadera y profunda crisis humanitaria", en palabras de Paúl Murillo, responsable del área de incidencia comunitaria del Comité Permanente de los Derechos Humanos:

"Está bien llamarnos a un aislamiento en los domicilios, pero nunca se pensó en planes de contingencia que garanticen, al menos, la seguridad alimentaria en los barrios periféricos y marginales".

Adriana Rodríguez, profesora de Derecho la Universidad Andina y especialista en derechos humanos, piensa que no es sorprenderte que esto ocurra en una ciudad con una alta desigualdad social.

"Guayaquil es una ciudad que tiene aproximadamente el 17% de su gente en la pobreza y en la pobreza extrema. Lo que ocurre ahora con los cadáveres nos hace pensar en qué cuerpos importan y qué cuerpos no importan. Los recortes en salud pública nos dicen que hay cuerpos que no importan".

Sin embargo, para el ingeniero Jorge Wated, esto que ocurre hoy en Guayaquil puede ocurrir en cualquier lugar del continente.

"Yo veo lo que pasa en el resto de Latinoamérica, por ejemplo, lo que pasa en Argentina hoy, y es lo que pasaba aquí tres semanas atrás; las cosas se van a ir complicando, dependiendo de cada país, nosotros estamos tratando de actuar lo más rápido que podemos".

El escritor Milan Kundera decía en su libro "La lentitud" que la velocidad era directamente proporcional al olvido. Es difícil pensar que por más rápido que actúen las autoridades en estas horas, alguien olvide en Guayaquil estos últimos siete días de espanto.

Por ejemplo, en las últimas horas, la Revista Vistazo informó que en la noche del 30 de marzo circuló un video con un grupo de personas en el suroeste de Guayaquil, quemando llantas para reclamar el retiro de un cadáver.

"Incluso, los moradores habrían amenazado con quemar el cuerpo del fallecido, en señal de protesta", cierra la noticia.

El horror, el horror.