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Economía | 19/04/2023

Associated Press ve que la escasez de dólares amenaza el 'milagro económico' de Bolivia

Brújula Digital |19|04|23|

La agencia internacional de noticias Associated Press, en su reciente artículo: "La escasez de dólares amenaza el milagro económico de Bolivia", advierte que tras más de una década, donde el país fue un oasis económico en una región turbulenta, con baja inflación y alto crecimiento, ahora, la escasez de dólares en medio de la disminución de las reservas internacionales está generando dudas sobre si está llegando a su fin.

Para graficar la situación, AP toma de arranque las declaraciones de Sofía Andrade, una abogada, que optó durante el último mes por retirar todos sus ahorros en dólares del banco debido a que la moneda estadounidense escaseaba en las calles de Bolivia.

“Prefiero tenerlos en casa”, dijo. "Me temo que no me dejarán retirarlos más tarde".

Al igual que ella, muchos bolivianos están retirando sus depósitos en dólares apresurándose a comprar la moneda estadounidense en medio de una mayor preocupación por la fragilidad económica de Bolivia, un cambio marcado para un país que durante más de una década experimentó lo que muchos llamaron un “milagro económico” en medio de un fuerte crecimiento, récord de exportaciones, baja inflación, tipo de cambio fijo y gasolina subsidiada.

La escasez del dólar, que los políticos de la oposición atribuyen a que el Banco Central se quedó sin reservas de divisas y el gobierno achaca a la especulación, significa que, por primera vez desde 2011, ha surgido un mercado paralelo para el dólar estadounidense que cobra un poco más de el precio oficial.

Cuando comenzó la escasez a principios de este año, cientos pasaron la noche afuera del Banco Central para comprar dólares al tipo de cambio oficial. Ahora se ha establecido un nuevo sistema para comprar la moneda en línea. Las líneas físicas han desaparecido, pero el problema persiste y les recuerda a los bolivianos los problemas económicos del pasado.

Alicia Meneses, de 40 años, dijo que había convertido sus ahorros en dólares a principios de este año, “porque tenía miedo de quedarme con los bolivianos como le pasó a mi papá en los años 80”.

Necesitaba algo de moneda local esta semana, por lo que cambió parte de sus ahorros a bolivianos en el mercado negro del centro de La Paz, donde recibió 7 bolivianos por dólar, un poco más que la tasa oficial de 6,96.

“He venido a cambiar unos dólares por una emergencia”, dijo Meneses.

El presidente izquierdista Luis Arce, quien fue ministro de Economía de 2006 a 2017 durante el período de bonanza de Bolivia, ha tratado de calmar las aguas, insistiendo en que no habrá cambios en el sistema de tipo de cambio administrado del país en el que el Banco Central ha intervenido para mantener el local, valor de la moneda estable frente al dólar estadounidense durante los últimos 12 años.

“No va a haber devaluación”, dijo Arce esta semana en la que fue su primera entrevista con una televisora ​​privada desde que asumió el cargo a fines de 2020. “No hay necesidad de eso cuando tenemos una economía sólida que está creciendo”.

El presidente descartó las especulaciones de que eliminaría los costosos subsidios a los combustibles que significan que los bolivianos pagan alrededor de la mitad de los precios internacionales de la gasolina, a costa de agotar las reservas internacionales del país. Y Arce pintó un panorama optimista: “Estamos creciendo y tenemos la inflación más baja de la región”.

La inflación anual de Bolivia de 2,5% en marzo marca una disminución desde fines del año pasado cuando cruzó la marca del 3% y es mucho más baja que la de sus vecinos. El gobierno insiste en que Bolivia crecerá un 4,8% este año, un marcado contraste con la predicción del Fondo Monetario Internacional de un 1,8%.

“Voy a decepcionar las proyecciones internacionales de nuevo”, bromeó Arce.

Bolivia, un exportador de gas natural para la región, disfrutó de una gran bonanza económica durante la última década gracias a los altos precios de las materias primas, una tendencia que siguió a la llegada al poder en 2006 de Evo Morales, el primer presidente indígena del país. El país sudamericano sin salida al mar también exporta minerales y productos agrícolas, incluida la soja, y recientemente ha visto un aumento en las ventas de oro en el extranjero.

Morales utilizó el enorme flujo de dinero para reducir la pobreza, ampliar la clase media y construir carreteras. Los edificios se multiplicaron en las ciudades y los coches dejaron de ser un lujo. Pero eso vino acompañado de mucho despilfarro y corrupción, según sus detractores.

Los ingresos del país se triplicaron con la nacionalización de los recursos hidrocarburíferos en 2006, pero el sector se estancó por falta de inversión, y el país pasó de ser exportador a importador de hidrocarburos en 2022, según el Instituto Nacional de Estadística.

“Han derrochado el dinero. Ahora hay falta de liquidez”, dijo Rodrigo Paz, senador del partido de centroderecha Comunidad Ciudadana. “La gente está comprando dólares por la incertidumbre, pero esos dólares no regresan al mercado, se quedan debajo del colchón”.

El auge de los precios de las materias primas terminó en 2014 y Bolivia logró estirar sus ahorros durante varios años, pero ahora, en parte debido a la pandemia de COVID-19, el país está casi sin reservas.

El gobierno es optimista de que podrá compensar parte del déficit con el crecimiento de la extracción de oro, pero los ingresos fiscales de ese sector son escasos. De los $3.000 millones exportados en oro el año pasado, las arcas públicas sólo recibieron $75 millones en impuestos, según datos oficiales.

“Estamos raspando el barril”, dijo el analista Gonzalo Chávez, profesor de economía en la Universidad Católica de Bolivia.

Bolivia ya no puede depender de las materias primas para impulsar la economía, dijo el consultor económico con sede en La Paz Jaime Dunn.

“Es un modelo económico agotado que basó su éxito en la captación de los excedentes generados por los recursos naturales, no en la generación de riqueza. Funcionó cuando las materias primas alcanzaron precios altos”, dijo Dunn. “La única forma de mantenerlo vivo es quemando más moneda y aumentando la deuda, que ya ronda el 70% del PIB”.

Dunn dice que el gobierno debería hacer más para promover el sector agrícola que ha estado aumentando silenciosamente sus exportaciones. Pero dice que el gobierno no está dispuesto a promover una industria que se concentra en la región oriental de Santa Cruz, liderada por una administración que se opone al gobierno central.

El ministro de Economía, Marcelo Montengro, rechazó las críticas y dijo que el actual modelo económico de subsidios y un tipo de cambio fijo han contribuido a “un aparato productivo robusto con estabilidad de precios y baja inflación”.

Las protestas sociales, sin embargo, están en aumento. Los maestros de escuelas públicas, por ejemplo, han estado saliendo a las calles durante seis semanas, exigiendo más fondos. El gobierno ha dicho que no puede cumplir con las demandas en un momento en que enfrenta mucho fuego amigo en medio de críticas públicas a la gestión de Arce por parte de su mentor político, el expresidente Morales, quien también es el líder del gobernante Movimiento al Socialismo.

“Estábamos saliendo de la pandemia que nos sumió en la crisis y siento que nos estamos hundiendo nuevamente justo cuando la economía se estaba recuperando”, dijo Sofía Godínez, ama de casa de 54 años.

BD



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