Reportajes | 29/05/2020

La exitosa estrategia del Uruguay para contener la pandemia sin cuarentena obligatoria

La exitosa estrategia del Uruguay para contener la pandemia sin cuarentena obligatoria

Uruguay, país que nunca impuso confinamientos obligatorios, es un caso de éxito en la gestión de la crisis del coronavirus.

BBC News Mundo |29|05|20|


El "oasis", la "excepción", el "ejemplo": así le llaman a Uruguay distintos medios de la región ante su exitosa estrategia contra el nuevo coronavirus, una que nunca incluyó cuarentenas obligatorias.

De hecho, como la tasa de contagios se ha mantenido baja y el sistema de salud nunca llegó a verse comprometido, el país ya lleva semanas abriendo actividades, por ejemplo, con el paulatino regreso de las clases.

El caso uruguayo contrasta con el de otros países de América Latina, región que ha sobrepasado a Europa y EE.UU. en cantidad de casos diarios de covid-19.

Este lunes, la directora regional de la Organización Mundial de la Salud (OMS) para las Américas y directora de la Organización Panamericana de la Salud (OPS), Carissa Etienne, aseguró: "Nuestra región se ha convertido en el epicentro de la pandemia de covid-19".

La expansión del coronavirus, agregó, "sigue acelerándose" en países como Brasil, Perú, Chile, El Salvador, Guatemala y Nicaragua. Pero no en Uruguay.

Etienne "advirtió contra abrir muy rápido las actividades, pero daría la impresión que estas afirmaciones no aplican a Uruguay", le dijo a BBC Mundo Giovanni Escalante, representante de la OPS/OMS en el país.

"En el caso uruguayo, el presidente (Luis Lacalle Pou) ha nominado un consejo asesor honorario con la finalidad de identificar la mejor evidencia disponible, recabar recomendaciones de más de 40 expertos e integrarlos en reportes destinados a que el gobierno tome decisiones informadas", explicó.

"Por tanto -continuó Escalante-, notamos que las medidas se están tomando con prudencia y están preparando y aplicando protocolos para una vuelta progresiva cautelosa a 'nueva normalidad'".

Los números

Según datos del gobierno, desde que se declaró la emergencia sanitaria el 13 de marzo hasta este jueves, se habían registrado 811 casos de la nueva enfermedad viral y confirmado 22 muertos.

Casos confirmados en todo el mundo


Fuente: Universidad Johns Hopkins (Baltimore, EE.UU.), autoridades locales

Última actualización de cifras 29 de mayo de 2020 10:43 GMT

* Proporción de muertes por 100.000 habitantes

EE.UU.101.47531,01.718.024
Reino Unido37.83756,4269.127
Italia33.14254,7231.732
Francia28.66244,0149.071
España27.11958,1237.906
Brasil26.75412,8438.238
Bélgica9.38881,857.849
México9.0447,281.400
Alemania8.47210,2182.450
Irán7.6279,3143.849
Canadá6.98218,889.976
Holanda5.90334,645.956
India4.7110,3165.799
China4.6380,384.106
Turquía4.4615,4160.979
Suecia4.26642,835.727
Rusia4.1422,8379.051
Perú4.09912,8141.779
Ecuador3.31319,438.471
Suiza1.91922,530.796
Irlanda1.63934,024.841
Indonesia1.4960,624.538
Portugal1.36913,331.596
Pakistán1.3170,664.028
Rumania1.2356,318.791
Polonia1.0382,722.825
Filipinas9210,915.588
Chile8904,886.943
Japón8810,716.620
Colombia8551,725.406
Egipto8450,920.793
Ucrania6691,522.382
Austria6687,516.628
Argelia6301,58.997
Sudáfrica5771,027.403
Dinamarca5689,911.512
Bangladesh5590,340.321
Hungría5175,33.841
Argentina5081,114.702
República Dominicana4854,616.068
Arabia Saudita4411,380.185
Panamá3207,712.131
República Checa3193,09.140
Finlandia3135,76.743
Bolivia2932,68.387
Israel2843,416.887
Moldavia2827,07.725
Corea del Sur2690,511.402
Nigeria2590,18.915
Emiratos Árabes Unidos2582,732.532
Afganistán2430,713.632
Serbia2413,511.300
Noruega2364,48.411
Bielorrusia2192,339.858
Marruecos2020,67.643
Honduras1962,04.752
Sudan1950,54.346
Kuwait1854,524.112
Irak1790,55.457
Camerún1750,75.436
Grecia1751,72.906
Bosnia y Herzegovina1534,62.462
Bulgaria1361,92.485
Macedonia del Norte1215,82.077
Malasia1150,47.629
Armenia1133,88.216
Luxemburgo11018,24.008
Eslovenia1085,21.473
Australia1030,47.173
Croacia1022,52.245
Cuba820,71.983
Guatemala800,54.348
Somalia720,51.828
Mali720,41.194
República Democrática del Congo690,12.660
Lituania682,41.656
Estonia665,01.851
Chad650,4726
Níger640,3955
Kenia580,11.618
Tailandia570,13.076
Yemen570,2278
Azerbaiyán560,64.759
Burkina Faso530,3847
Andorra5166,2763
Túnez480,41.068
Tayikistán470,53.563
Sierra Leona450,6812
Islas del Canal de la Mancha4526,4560
El Salvador420,72.194
San Marino42124,3670
Omán400,89.009
Senegal390,23.348
Kazajistán370,29.932
Haití350,31.443
Nicaragua350,5759
Ghana340,17.303
Qatar331,250.914
Albania331,11.076
Costa de Marfil320,12.641
Kosovo301,61.048
Eslovaquia280,51.520
Liberia270,6269
Líbano260,41.168
Letonia241,21.061
Isla de Man2428,5336
Singapur230,433.249
Guinea220,23.553
Nueva Zelanda220,51.504
Uruguay220,6811
Mayotte218,11.670
Tanzania210,0509
Yibuti202,12.914
Congo190,4571
Mauritania190,4346
Chipre171,4941
Kirguistán160,31.594
Bahréin151,010.052
Isla de San Martín (Francia)1540,377
Uzbekistán140,03.463
Gabón140,72.431
Martinica143,7197
Guadalupe143,5161
Crucero Diamond Princess13712
Togo130,2422
Guinea Ecuatorial120,91.043
Georgia120,3746
Santo Tomé y Príncipe125,7458
Venezuela110,01.325
Paraguay110,2900
Guyana111,4150
Bahamas112,9101
Islandia103,01.805
Sri Lanka100,01.530
Costa Rica100,21.000
Sudán del Sur100,1994
Mauricio100,8334
Jordan90,1728
Jamaica90,3569
Montenegro91,4324
Bermudas914,3140
Guinea-Bissau80,41.195
Trinidad y Tobago80,6116
Zambia70,01.057
Etiopía70,0831
Malta71,6616
Taiwán70,0441
Barbados72,492
Myanmar60,0206
Maldivas51,01.513
Nepal50,01.042
Libia50,1105
Cabo Verde40,7390
Malawi40,0203
Zimbabue40,0149
Siria40,0122
Mónaco410,398
Angola40,074
Territorios Palestinos30,1446
Benín30,0210
Aruba32,8101
Antigua y Barbuda33,125
Madagascar20,0656
Esuatini20,2279
Mozambique20,0233
Brunéi20,5141
Comoras20,287
Belice20,518
Crucero MS Zaandam29
República Centroafricana10,0755
Reunión10,1465
Guayana Francesa10,4436
Islas Caimán11,6140
Liechtenstein12,682
Burundi10,042
Botsuana10,035
Gambia10,025
Curazao10,618
Islas Turcas y Caicos12,712
Surinam10,212
Montserrat120,011
Sahara Occidental10,29
Islas Vírgenes Británicas13,48
Ruanda00,0349
Vietnam00,0327
Uganda00,0317
Islas Feroe00,0187
Mongolia00,0179
Gibraltar00,0158
Camboya00,0124
Polinesia Francesa00,060
Eritrea00,039
Bután00,031
San Vicente y las Granadinas00,025
Timor Oriental00,024
Granada00,023
Namibia00,022
Nueva Caledonia00,019
Laos00,019
Fiyi00,018
Santa Lucía00,018
Dominica00,016
San Cristóbal y Nieves00,015
Islas Malvinas o Falkland00,013
Groenlandia00,013
Vaticano00,012
Seychelles00,011
Papúa Nueva Guinea00,08
San Bartolomé00,06
Anguila00,03
Lesoto00,02

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Esta visualización se basa en datos periódicos de la Universidad Johns Hopkins y puede que no refleje la información más actualizada de cada país.

** Los datos históricos de nuevos casos son una media de tres días seguidos. Debido a la revisión del número de casos, la media no pudo ser calculada en esta fecha.

Fuente: Universidad Johns Hopkins (Baltimore, EE.UU.), autoridades locales

Última actualización de cifras: 29 de mayo de 2020 10:43 GMT

Para ponerlo en perspectiva, dado que Uruguay es un país de poco menos de 3,5 millones de habitantes, la tasa de muertes por 100.000 habitantes es de 0,6, de acuerdo con datos de la Universidad Johns Hopkins (EE.UU.) actualizados a este viernes.

En el Cono Sur, para ese mismo día, la tasa de muertes en Brasil era de 12,2, en Chile de 4,5, en Argentina 1,1 y en Paraguay 0,2, país que también viene siendo exitoso en su estrategia contra el coronavirus, aunque sí con cuarentenas obligatorias.

Ahora Uruguay está entre los países de la región que pueden "gestionar" la propagación del virus, dijo a la BBC Marcia Castro, profesora de salud global en la Universidad de Harvard (EE.UU.).

Tal es así que ya se han abierto las escuelas rurales y, de forma voluntaria y con un esquema progresivo, están volviendo las clases en el resto de los niveles educativos a lo largo de todo el país, con Montevideo y las universidades como últimos de la lista.

Desde abril volvió al trabajo el sector de la construcción y desde este mes el comercio, en general, se ha liberado, y las oficinas públicas han abierto.

No obstante, en todos los casos se recomienda el uso de mascarillas, el respeto de la distancia social y se desaconseja el trabajo presencial de personas con factores de riesgo de salud.

Con todo esto en mente, las familias y amigos ya se reúnen, aunque las tradicionales rondas de mate están desaconsejadas.

¿Pero cómo llegó hasta este punto?

Alto acatamiento

Los primeros casos de covid-19 en Uruguay se registraron el 13 de marzo, menos de dos semanas después de que Lacalle Pou asumiera la presidencia.

De inmediato el nuevo gobierno implementó medidas similares a las de otros países de la región, como Argentina y Perú: cerró fronteras y suspendió vuelos, clases, servicios religiosos y eventos multitudinarios como torneos de fútbol y conciertos.

Pero nunca se decretó el confinamiento obligatorio de la población, incluso cuando figuras como el expresidente Tabaré Vázquez, quien es médico de profesión, se expresaron a favor.

"Quien proponga seriamente el aislamiento social general debe estar dispuesto a aplicar las medidas que llevan al delito de desacato y que tienen una pena de prisión", dijo Lacalle Pou en aquel entonces.

"En ese sentido, ¿alguien, en serio, está dispuesto a llevar detenido, a llevar ante un juez, ante un fiscal, a quien sale a ganarse el peso, no para la semana, (sino) para el día?", agregó.

La estrategia, en cambio, fue apelar a la responsabilidad ciudadana.

En entrevista con BBC Brasil, el ministro de Salud Pública, Daniel Salinas, aseguró que una de una serie de factores y medidas que han contribuido a los, hasta ahora, resultados positivos en el país, fue la conciencia de los uruguayos de la "virulencia" del coronavirus.

"Aunque no es obligatorio, la mayoría prefirió quedarse en casa y muchos comerciantes optaron por no abrir porque la gente no iría, especialmente al comienzo de la cuarentena. Esto fue visible aquí en Montevideo y también en el interior del país", dijo por su parte Mariana Pomies, directora de la consultora de opinión pública Cifra.

Las encuestas realizadas por la consultora mostraron que más del 90% de los uruguayos aceptaron la recomendación de quedarse en casa.

Sin embargo, las encuestas mostraron que, para los uruguayos, "la parte más difícil" era evitar las reuniones con amigos y familiares.

Al comienzo de la cuarentena, el 84% había suspendido las visitas a personas cercanas, pero el porcentaje cayó recientemente al 63%, según Cifra.

Medidas económicas

La misma consultora registró que "hay consenso" por parte de los uruguayos sobre cómo el país, incluido el gobierno y el sistema de salud en general, enfrenta el coronavirus.

El senador opositor Carlos Mahía dijo a BBC Brasil que Uruguay "tomó buenas decisiones, todos los partidos políticos apoyaron las medidas sanitarias y la sociedad siguió" las iniciativas.

Existen diferencias con el gobierno, agregó Mahía, pero en el área económica y no en la lucha contra el virus.

Una de las primeras medidas (y que sí fue apoyada por la oposición) fue la creación del Fondo Coronavirus, financiado principalmente por un recorte del 20% en los salarios del presidente, ministros, legisladores y otros empleados públicos superiores a US$1.800 por mes.

A su vez, el gobierno apostó por pedir dinero a organismos internacionales como el Banco Interamericano de Desarrollo y la Corporación Andina de Fomento, con quienes lleva años de buenas relaciones.

Al contar con esas líneas de crédito de aprobación rápida y con condiciones favorables, Uruguay no ha tenido que depender de los volátiles mercados de bonos, como lo han hecho países como Paraguay o Perú.

Todas estas inyecciones de dinero están siendo utilizadas para reactivar el empleo y la economía, y para fortalecer el sistema de protección social y de salud.

El sistema de salud

Según Salinas, la infraestructura y el sistema de salud de Uruguay también han sido decisivos para los resultados contra el coronavirus.

En el país, señaló, casi el 100% de la población tiene acceso al agua potable, fundamental para una de las principales barreras de protección: el lavado de manos.

"Nuestro sistema de salud universal es decisivo para los resultados que registramos", agregó.

"Los sectores público y privado están integrados. Tenemos una fuerte presencia de médicos de familia, que incluye atención domiciliaria. También tenemos un sistema de emergencia prehospitalario en todo país", continuó.

"Y desde nuestro sistema de salud, decidimos evitar en la medida de lo posible que un posible paciente vaya al hospital o alguna clínica. No queríamos que una persona que tenía un resfriado simple terminara contagiándose de covid-19", explicó.

Las pruebas de coronavirus para casos sospechosos se realizan en los propios hogares.

Hasta este jueves, se han procesado más de 41.000 pruebas en todo el país. Según el sitio Worldometer, en Uruguay la cantidad de pruebas por cada 1 millón de habitantes es alrededor de tres veces más que en Argentina, Brasil y Paraguay.

Por otra parte, Salinas destacó las capacitaciones del personal de salud para evitar que se infecten: "No tiene sentido tener camas y respiradores si no hay recursos humanos".

Día a día

Claro que no todo el éxito presente de Uruguay tiene que ver con la gestión de la crisis.

"Hay otros factores que colaboran al control del virus en Uruguay, que tiene que ver con las características demográficas del país, con una baja densidad de población y sin grandes urbes", dijo el epidemiólogo Julio Vignolo, asesor del gobierno uruguayo, a la agencia AFP hace unos días atrás.

Además, como él mismo aclaró, no hay que ser triunfalistas: "Esto es día a día, hay que ser prudentes, cautos. El coronavirus vino para quedarse".

En este sentido, Escalante dijo a BBC Mundo: "Tenemos entendido que las medidas se irán monitoreando de forma constante para irlas ajustando en función al análisis de la evolución de la epidemia en Uruguay".

Y agregó: "Hay que tomar en cuenta que Uruguay tiene fronteras amplias con Argentina y Brasil. En este último caso hay dos ciudades binacionales donde el riesgo de aparición de nuevos casos es muy alto por lo que ya establecieron la intensificación de las medidas necesarias".

De hecho, las últimas dos muertes por covid-19, ambas del sábado pasado, ocurrieron en Rivera, una de estas dos ciudades binacionales.

Por lo pronto, Lacalle Pou ha defendido la reapertura de actividades en el país: "Si se toman los recaudos, si se aplica el distanciamiento social y se usa tapaboca, salir no está desaconsejado".

*Con reportería de Marcia Carmo de BBC Brasil.