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BBC Mundo | 23/09/2021

El exitoso mercado de chanclas que un niño de 14 años se inventó en Venezuela

El exitoso mercado de chanclas que un niño de 14 años se inventó en Venezuela

BBC Mundo

En la Venezuela de la escasez, el adolescente Andrés López desafía la precariedad con ingenio.

Tiene solo 14 años, pero maña de sobra. Con sus manos ensambla chanclas, 'cholas', como les llama, valiéndose de materiales desechados.

Para la suela utiliza caucho de neumáticos. Primero descuartiza, luego moldea. Cose con agujas extraídas de tacones de mujer. Es un trabajo minucioso.

"Había gente aquí, en Ciudad Bolívar, que ya las hacía. Pero les quedaban torcidas. A mí me quedan derechas", dice, con satisfacción, a BBC Mundo.

Ciudad Bolívar es la capital del estado de Bolívar, localizado al sureste de Venezuela. Como casi todo el país, la ciudad sufre los estragos de la inflación, falta de divisas, inseguridad y escasez de productos básicos.

Fue en este contexto donde López, producto de la casualidad, la necesidad y sobre todo el talento, inventó un negocio para ayudar a su familia a sortear las dificultades cotidianas de la nación sudamericana.

Extravío convertido en negocio

Todo comenzó por un descuido.

Andrés López perdió sus chanclas y no había dinero para comprar unas nuevas.

Vive con su madre, su hermano de 17 años y su abuelo. La madre se llama Carla Cabrera y no puede trabajar porque sufre anemia severa y debe quedarse en casa.

"Entonces cogí un poco de caucho para hacerme unas para mí mismo. Quedaron bien y pensé en que las podía vender", cuenta el adolescente.


"A raíz de mi enfermedad, el niño se animó a vender cholas", dice su madre.

La decisión vino provocada por las dificultades familiares para conseguir efectivo y comprar comida.

La creatividad y habilidad artesanal la heredó Andrés de su abuelo, un español carpintero que conservaba su taller al lado de la casa.

Abuelo y nieto pasaban varias horas juntos y Andrés aprendió así a usar sus manos; picar, ensamblar, inventar.

El niño solía buscar el caucho desechado por ahí, cerca del barrio, pero últimamente escasea y ahora debe comprarlo o cambiar algunos metros por algunas de las cholas.

"La suela y el hilo las saco del caucho. Las agujas las saco de la parte trasera del tacón de las mujeres. La agarro, la pulo y le hago una punta", describe.

La falta de divisas es tal en Venezuela que, al comienzo, a veces no recibía dinero por las chanclas. Debía conformarse haciendo trueques.

"Las cambiaba por harina u otro alimento, aunque yo le insistía en que siempre tratara de venderlas para que también pudiera comprarse algo para él", cuenta Cabrera.

La familia jamás imaginó que la venta de cholas se convertiría en su principal fuentes de ingresos y hasta en fenómeno viral en las redes.

Sustento

"Ahora mismo hago cholas por encargo. La gente me da su talla y el color que prefieren y entonces las hago. Elaboro un par al día y las vendo por cinco o seis dólares", cuenta el adolescente.

La venta arrancó despacio.

Cabrera reconoce que los primeros ejemplares de su hijo no quedaban tan bien: "la técnica la ha ido perfeccionando poco a poco".

Por eso agradece la confianza e implicación del barrio, que desde el comienzo le confiaban encargos al adolescente para ayudar a despegar el negocio.

Ahora es curioso, porque nos sentamos fuera de casa y casi todos los que pasan llevan las cholas de Andrés", dice su madre.

"En el barrio hay gente alérgica y con hongos en los pies. No les pasa con las que yo hago. Además, son antideslizantes", cuenta el chico sobre su producto.

Madre e hijo consideran que el negocio tiene éxito, aunque en esta Venezuela el éxito es relativo.

Las ganancias se van fundamentalmente en comida, cara de conseguir por la alta inflación y el poco efectivo disponible.

Por eso, para ellos es muy importante la repercusión en redes sociales, aupadas en par de ocasiones gracias a la implicación de famosos e influencers.





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